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Lingvist:我们把预测上帝粒子的演算法,变成英文学习的

作者:  · 2020-06-07 ·  230 views
Lingvist:我们把预测上帝粒子的演算法,变成英文学习的
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Lingvist 的 Mait Müntel、Ott Jalakas 这两位共同创办人就像常出现在硅谷的创业组合,CEO 自己手握着核心技术,谈起创业内容时带着一丝腼腆却总充满了改变世界的热诚,而 COO 多了一份老练商业气息,沈稳的在一旁适时补充关于营运、市场的运作策略。不过眼前这两位并非来自硅谷,而是不时出现在台湾报章媒体,闪烁着浓厚科技与创新气息的欧洲小国爱沙尼亚。而且如果不说,穿着白色帽 T 的 CEO Mait 就像活脱脱从硅谷来的骇客,而非更令人吃惊,曾获爱沙尼亚年轻科学家奖的粒子物理学者。

科学新星却用演算法帮自己跨越语言障碍

故事得从欧洲核子研究组织的强子对撞机开始说起。Mait 当时参与了希格斯玻色子的研究计画,负责以电脑演算推算上帝粒子出现位置的工作。这对一位科学家来说,理应是令人称羡的工作环境。然而来自爱沙尼亚的 Mait 却饱受语言沟通之苦:CERN 位于瑞士日内瓦的法语区,不仅出办公室的日常生活必须使用法语,在研究室内也必须用自己不熟悉的英文跟同事沟通。

Lingvist:我们把预测上帝粒子的演算法,变成英文学习的
Mait 在 TED 上介绍自己的 CERN 生活

传统的线上平台和语言书籍,并无法确切配合他的英法语程度。加上平日繁重的研究工作,让他实在无法好好学习英语、法语融入 CERN 的生活。「我实在没办法好好上课,所以我在想,是不是有办法透过 CERN 丰富的电脑资源来学语言?」

连上帝粒子这幺难验证的东西都可以试着推算,那能不能运用在推测人们不熟的词彙上?就这样 Mait 决定将语言学习当成一个数学挑战,并用粒子演算法建立自己的解决方案,学习了 200 个小时后,他自己参加了高中水平的法语考试,而且成绩十分理想!

这就是今天所看到 Lingvist 的原型。Mait 解释若以资料科学跟大数据的角度来看,粒子物理跟语言学习差距其实没有很大。原本的概念是从「已知」与「未知」的粒子资料,推测粒子的运动规律。语言学习也是一样,在更改参数后,原本已知与未知的粒子变成了「熟悉」与「不熟悉」的英文单字 。

然后演算法还能 依照单字的熟悉量与个人情况,判别程度并自动推荐适合的文章、教材给学生。在后台,Lingvist 还能计算学生的遗忘曲线,自动端出个人化的複习计画,藉由由间隔重複学习,帮助学生把单字短期记忆转变成长期记忆 ,大幅度提升学生的学习速度,目前无论电脑、Android、iOS 版本皆已备齐。

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Lingvist 的操作画面,可随时记录你的学习状况

「当然会想创业主要还是来自 Mait 自己的生命经验,但我们也同时觉得语言永远都是最重要的市场之一,」原从事瑞士银行业的 COO Ott 补充,「线上语言学习平台很多,但市场上很少人用数学方法去挑战优化学习历程,而且这几年云端与远端技术快速成熟,这让我们决定结合 Machine learning 与语言学习,启动 Lingvist 。」

台湾是理想的软体服务首发市场

目前 Lingvist 已支援 20 种语言交互学习,全世界使用者已突破 50 万的门槛,而且半年的留存率也高达了 20%。Ott 解释大多是罗马字母语系,非罗马字现有阿拉伯文、日文与中文,因市场考量繁体中文目前只仅支援英语课程。但会选择 PCHome 作为中文主要合作伙伴有两个因素:一是台湾市场够特别,二是藉由 Skype 所建立的商业关係。

对创业、软体与科技圈的读者或许常听到一个说法: 台湾 2400 万人口说多不多说少也不少,而且使用者对新服务接受度高,正是非常适合「实验」的市场。Mait 十分同意这个说法,并进一步说明 Lingvist 内部有分析过各国早期使用者成长曲线,发现在亚洲里台湾就是理想中的首发之地 。连科通讯 COO 蔡文雄补充 Skype 过去也正是依循这条路线跟 PCHome 合作,渐渐累积了使用经验以及全球知名度。

事实上 Lingvist 与 Skype 之间也有非常深厚的牵绊。Lingvist 现任 CTO Tanel Hiir 本人就在 Skype 担任要职长达九年,看好 Lingvist 极大的潜力直接由天使投资人跳下来参与技术开发;Jaan Tallinn、Geoffrey Prentice 这两位 Skype 共同创办人也在投资 Lingvist 之列。透过这层关係,也就不难理解为何 Lingvist 倚重 PCHome 进入中文市场。下一步他们也準备由 Rakuten 共同创办人小林正忠牵成,进入难度更高但商机也更多的日本。

而且应该有不少读者会好奇,屡屡受到媒体瞩目的爱沙尼亚究竟是什幺样的国家?Mait 说明 有了传奇故事 Skype 作为指标,爱沙尼亚年轻世代确实有着崇尚科技创业的文化与活力。Ott 也补充爱沙尼亚人口是个不到两百万的小国,因此他们的创业者非常清楚知道从第一天起就没有本钱做内需市场,只能用尽全力往外奋力一搏 。不过有点意外的是两位倒异口同声表示,爱沙尼亚官方对创业者的协助并不如外界所想像那幺多,只要少管一点就是最大的支持了。

访谈最后问到了 Mait 对人工智慧的未来愿景,他表示 AI 的历史意义就像汽车刚出现一样,善用它者能在各个领域超越行人,日行千里 。爱沙尼亚媒体也曾用「继 Skype、TransferWise 之后,第三位爲爱沙尼亚创造奇蹟的人」讚誉 Mait,这位昔日的科学新星现在正带着他的人工智慧与演算法,大幅减少学语言的时间与辛劳,为不同语言的世人开启更多连结。

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